婚姻綠卡

Yen-Yi Anderson, Managing Partner of Anderson & Associates, founded the law firm in January 2014. Yen-Yi Anderson focuses her practice on excellence in business immigration, commercial law, and civil litigation.

Wei-An Wang is a Law Clerk at Anderson & Associates and a contributing author for the Anderson & Associates blog.

終於走到結婚這一步,但對於接下來的綠卡申請,可別因為一時疏忽了細節而被判定為綠卡詐騙。本篇文章整理出有助於您申請婚姻綠卡的證明材料,讓您能早一步為申請婚姻綠卡做準備。

首先,你知道在移民局審閱你的婚姻綠卡申請案時,哪些情況會亮起綠卡詐騙紅燈嗎?

 雙方年齡差距過大
 雙方語言隔閡過大,沒有共通語言
 文化差異過大
 申請者的家人或朋友完全不知道這段婚姻的存在
 這場婚姻是由中間人介紹安排的
 結婚的時間點是緊接在申請人得知自己必須離境之後
 面試時發現雙方對於身為一對情侶應該要有共識的事情一問三不知
 婚後沒有同居

此外,對於同性婚姻來說,許多同性伴侶可能基於隱私或安全考量,並沒有告知親朋好友這段關係,更容易導致觸發上述的綠卡詐騙警訊。

所以說究竟哪些類型的證據有助於說服移民局該伴侶的結婚意圖呢?

觀察美國移民局上訴委員會(The board of Immigration Appeals)的裁決,例如伴侶間在下列文件中將雙方列為夫妻:保險、不動產租賃契約、所得稅表格,或銀行帳戶,都有助於審查。另外伴侶必須能提出他們戀愛的證據、婚禮的證據、共同居住或共同生活的證據等。

但法院也指出,若移民局意圖特定某些類型的生活模式,例如規定伴侶戀愛關係必須超過一定的時間,或規定伴侶間的相處方式來做為審查標準,這將會引發憲法層級的爭議 。See Bark v. INS, 511 F.2d 1200 (1975).

看到這裡,您可能還是不清楚究竟哪些證據,以及證據的證明程度,足以說服移民局?我們幫您整理出了下列要素:

同居關係

移民局官員首先會觀察的是伴侶間是否有共同租約或共有房產來證明他們的同居關係。若伴侶間沒有這些傳統的證據,則將需要其他的輔助證據,例如兩人在銀行帳單、保險帳單等正式的文件中是使用相同的郵寄地址。
此外,若能提供朋友、鄰居、大樓管理員的證詞來證明同居關係,也是非常有幫助的。
最後,在面試時申請人必須有心理準備移民局官員可能會提出下列問題:

  • 請描述你家的擺設,一共有幾間房間?
  • 請描述你家的街區及路口的名稱。
  • 你今天是走什麼路線過來移民局面試的。

當然,並不是每一對伴侶都會同居,這時你可能將被要求提出沒有同居的理由,例如工作、學業或家庭上的考量。同時移民居官員可能會問及你們將來是否有同居的計畫。

共同財務規劃

共同帳戶也是一項有利的證明。若沒有共同帳戶,其他可證明伴侶間財務相互扶持的證據也很重要,例如共同汽車保險、電信家庭方案,或健康保險中將另一半列為夫或妻而共同享受保險。

婚禮

通常假結婚真詐騙的情況,雙方並不會舉辦盛大的婚禮。所以如果你能提出婚禮開支、婚禮照片證明你們真的有舉辦規模不小的婚禮儀式,移民局官員也會買帳。
當然不是每對伴侶都嚮往盛大的結婚儀式,這時您至少必須提出您有舉辦一定的儀式,例如在市政廳前與前來祝賀的親朋好友的合照。儘管只是在一個小餐廳的慶祝儀式,若有照片能證明該儀式的存在也行。移民局官員常問的問題包含「誰參與了你們的婚禮?」若你的家人沒能參加,請您要準備好一個適當的理由。同性伴侶這時可以舉出基於宗教立場不同或傳統文化價值理念不合為理由解釋為何父母家人沒有參加婚禮。

共同活動

申請人也可以提出伴侶間有共同參與活動的證據,例如共同出遊、加入同一間健身房,或參與共同課程。

最後,若剛好你們既不愛拍合照、沒有共同帳戶、平時也不喜歡一起活動,則至少提出家人或朋友的證詞用以證明這段戀情的存在。

在準備這些證據時,有律師的幫助及審查將會減少您準備的時間,並大幅降低您被認定為假結婚的機率。

了解更多您的權益,請持續關注本專欄,或連繫我們

Private foundation and public charity

Yen-Yi Anderson focuses her practice on excellence in business immigration, commercial law, and civil litigation.

Jim Shih-Chun Hou is an Associate at Anderson & Associates and a contributing author for the Anderson & Associates blog.

You may have heard these two terms from time to time in the context of nonprofit discussion. What are they? How do they work? And how to set up each one of them?

By default, a 501(c)(3) organization will be a private foundation at the very beginning. Generally, a private foundation is funded by one individual or company. For example, Bill & Melinda Gates Foundation, the largest private foundation in the U.S., was founded by Bill Gates and Melinda Gates. Its endowment was $50.7 billion in 2017. A private foundation usually makes grants to other charities from its endowment instead of directly organizing and executing charitable activities.

On the contrary, the financial resource of a public charity is mainly coming from the general public on a regular basis. It heavily relies on donations or grants to operate and achieve its goals. IRS sets out the “33 1/3 percent support test” or the “10 percent facts and circumstances test” to determine if a 501(c)(3) organization can qualify as a public charity. More specifically, at least 1/3 of donations must be given by donors who give less than 2% of the entire organization’s receipts for the past 5 years.

For instance, Anderson Charity has the vision to provide legal aid and education with residents in lower Manhattan. It has been conducting fundraising and receiving donations from a variety of groups and people. As of today, Anderson Charity has received $10,000, which can be broken down as follows:

-$3,582 from the sale of ticket of legal drama show. There were 18 people who purchased the ticket priced at $199.

-$6,418 from 3 different individuals who are previous clients cheering Anderson’s mission.

Set aside few exceptions, Anderson Charity can therefore meet and maintain its public charity status.

In short, the most important differences between private foundation and public charity are 1) financial source- from single source or the general public and 2) activities- making grant or executing plan. Some facets are ignored for the purpose of simplicity. Consult your lawyers to learn more details before making strides.

To know more about your rights, please stay tuned or Contact Us.

THE FAIR HOUSING ACT

Yen-Yi Anderson focuses her practice on excellence in business immigration, commercial law, and civil litigation.

Philipp Kirschbaum is a Law Clerk at Anderson & Associates and a contributing author for the Anderson & Associates blog.

The Fair Housing of 1968 (FHA) together with the Fair Houing Amendment Act of 1988 (FHAA) are a set of federal laws which protect people in real estate transactions from discrimination on the basis of race, color, religion, national origin, sex, handicap, and familial status. Broadly speaking, a clear example of a discriminatory act would be one’s refusal to rent, sell, or negotiate for the rental or sale of housing on one of the bases above.  Other examples include limiting your privileges in the dwelling (ex. restricting access to common areas), failing to make repairs, falsely stating that the property is unavailable, or otherwise expressing a preference based on any of the above protected classes.

WHAT TO DO IF YOUR RIGHTS HAVE BEEN VIOLATED

Within one year of the act, file a complaint with the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) online at https://www.hud.gov/program_offices/fair_housing_equal_opp/online-complaint.  Otherwise, within two years of the violation, you may file a civil action against the party who has violated your FHA rights.  Remedies include monetary damages, attorney’s fees, and equitable relief.

6/22速報-川普簽發美國短期工作簽證禁令

美國總統川普在六月二十二日簽發針對美國短期工作簽證之相關禁令

自六月二十四號起,暫停或限制簽發H1B, H-4, H2B, L-1, or L-2及J相關簽證。

此禁令僅適用於下列外國人:

  • 此禁令生效時(June 24th 12 a.m. eastern daylight time)正位於美國境外的外國人;
  • 此禁令生效時,該外國人並沒有持有有效的非移民美國簽證;
  • 該外國人並沒有持有其他能允許其入境美國的有效旅行文件 (例如transportation letter, an appropriate boarding foil, 或 an advance parole document)

此禁令並不適用於下列外國人:

  • 合法有效的美國永久居民(即綠卡持有人);
  • 美國公民的配偶或其21歲以下的小孩;
  • 為美國食品產業鍊提供短期勞動或服務的外國人;
  • 美國國務院、國土安全局等單位認定其入境有助於美國國家利益的外國人。

我們將為您持續關注相關發展,有任何問題,歡迎隨時聯繫我們

Nonprofit organization in a nutshell

Yen-Yi Anderson, Managing Partner of Anderson & Associates, founded the law firm in January 2014. Yen-Yi Anderson focuses her practice on excellence in business immigration, commercial law, and civil litigation.

Jim Shih-Chun Hou is an Associate at Anderson & Associates and a contributing author for the Anderson & Associates blog.

What is nonprofit organization? And what is 501(c)(3) organization? There are various nonprofit organizations around us. According to the National Center for Charitable Statistics, 1.5 million nonprofits are in existence in the U.S. Some are as large as Salvation Army, Metropolitan Museum of Art, TED, World Bank, etc. Others are small groups or charities in our neighborhoods, like soup kitchen, food bank, hospital, or church. Regardless of the scale, they all share the same critical characteristics: charitable purpose and tax-exempt status.

An organization must serve for charitable purpose to be granted tax-exempt status by the IRS. Section 501(c)(3) of IRC defines those purposes: religious, charitable, educational, literary, preventing cruelty to animals and children, fostering amateur sports competition, testing for public safety, and scientific activities or operations. In addition, any profits made by a 501(c)(3) organization must be used solely for its exempt purposes rather than the benefit of any individual.

Accordingly, tax exemption is an incentive to an organization who operates exclusively for the exemption purposes. There are two aspects of tax exemption. First, the organization itself is exempt from federal income taxes, sales tax and property tax. Second, a donor who makes charitable contributions may qualify for certain tax deductions. This two-way tax benefit encourages people to engage in philanthropic activities.

Setting up your own nonprofit organization is not as difficult as it sounds. With experienced lawyers and accountants, you can form an entity, characterize it as nonprofit, and apply tax exemption (e.g. Form 1023) seamlessly. On top of that, you may extend financial support to organizations whose visions align with your value. In the end, both ways can make our society a better place.

Public Charge – 領取公共福利影響綠卡申請?

Yen-Yi Anderson, Managing Partner of Anderson & Associates, founded the law firm in January 2014. Yen-Yi Anderson focuses her practice on excellence in business immigration, commercial law, and civil litigation.

Wei-An Wang is a Law Clerk at Anderson & Associates and a contributing author for the Anderson & Associates blog.

2019年8月14日美國國土安全局發表了一部新的法規,將對有意移民的公共福利受益人產生重大影響。原先此法規預計在2019年10月中正式生效,但因此項改革過深過廣,許多維權團體向法院提出告訴,並向數個法院聲請臨時禁制令,暫停該法生效。然而,美國聯邦最高法院在2020年1月27日認定該法案並無違憲,且於2020年2月24日生效施行。

什麼是公共負擔(Public Charge)?

「公共負擔」指的是可能成為主要依靠政府來維持生活的外籍人士。白話來說,就是將來可能主要依靠公共福利維生而造成美國政府財政負擔的外國人。美國政府在評估你是否會成為它的負擔時,將會同時考量下列數個要素:年齡、健康、家庭狀況、資產、財務狀況、是否領取某些特定的公共福利、教育程度及專長。領取公共福利並不是成為公共負擔的唯一考量。

公共負擔適用於我嗎?

公共負擔適用於在美國境內的綠卡或簽證申請者。若您為美國公民,或已持有綠卡,正在更新綠卡或正在申請成為美國公民,則公共負擔並不適用於您。但若您計劃離開美國超過180天,公共負擔可能將適用於您,請進一步諮詢律師。

公共負擔並不適用於以下特殊簽證申請者或持有者:

  • 難民
  • 政治庇護者
  • U/T Visa 申請者或持有者
  • 防止婦女受暴法案的申訴者
  • 特殊青少年移民申請者

領取哪些公共福利會被納入公共負擔考量?

受影響的公共福利主要為現金補助:

  • 社會安全生活補助金(Supplemental Security Income)
  • 家庭臨時紓困補助計畫(Temporary Assistance for Needy Families)的補助金
  • 各州或地方的現金援助計畫

公共醫療補助的長期住院醫療照護也包含在內,例如政府提供的療養院或精神病院等長期護理公共補助。短期的住院恢復則不包含在內。

哪些公共福利不會被納入考量?

非現金性質的公共福利,或非維護生計的特殊目的現金補助都不包含在公共負擔的考量範圍內。例如:

  • 失業救濟金
  • 公共醫療補助,包含疫苗接種、傳染病檢測、短期恢復治療、產前保健、緊急醫療救護等非長期住院醫療照護的補助
  • 兒童健康保險計畫(Children’s Health Insurance Program)
  • 營養補助計畫,包含糧食券、婦嬰及兒童營養特別補助計畫、學校午餐及早餐計畫,及其他緊急食物補助計畫
  • 住房補助
  • 兒童保健服務
  • 緊急支援,例如低收入家庭緊急支援計畫(Low Income Home Energy Assistance Program)
  • 緊急災難紓困援助
  • 寄養及領養援助
  • 教育補助,例如就讀公立學校
  • 職業培訓計畫
  • 家庭臨時紓困補助計畫中的非現金補助
  • 屬於收入性質的現金發放,例如Title II Social Security benefits、政府退休金、退伍軍人福利,及其他形式的收入福利

被認定為公共負擔的影響

當您有意申請成為美國永久居民,例如申請綠卡時,美國移民局就會用上述標準來評斷你是否可能會成為公共負擔。一旦您被認為公共負擔,則會影響您的永久居留申請,換句話說,您可能就拿不到綠卡。此外,不僅永久居留申請,一些非移民目的的申請也可能受影響,例如延展您的非移民簽證。不可不慎。

想知道您是否可能被認為公共負擔,或了解更多有關公共負擔法規的議題,請持續關注本專欄,或請聯絡我們

*本文章僅供參考,個案仍需由律師分別評估,本文並不做任何擔保。

H-1B 簽證電子註冊制度即將正式上線

2019年初,美國移民局對H1B工作簽證申請祭出重大改革,其中一項改革為採納電子註冊系統,預計將在2020財務年度上線。

關於H-1B工作簽證,以往申請人必須在每年的四月一號至五號間,將所有的申請材料全數遞交申請,移民局再從中抽取中籤者,並進行實質審查。

在電子註冊制度上線後,申請人的雇主必須在每年大約三月中時,在網上註冊申請,此時並不需要遞交申請人的完整申請材料,僅須在網上填寫例如雇主名稱、EIN號碼、申請人姓名、護照號碼、職位、最高學歷等簡要資訊。移民局會在開放註冊前30天公告該年度註冊時程,開放註冊時間至少為14天。

註冊時程結束後,移民局將會從中註冊名單中抽出中籤者,只有中籤者才需要進一步向移民局提交完整的申請材料,並由移民局從中進行實質審查。

此項新制度將在2020財務年度正式上線,移民局新架設的註冊網站預計將會在該14天的註冊時程內達到流量高峰,各位雇主及申請人一定要及早上線註冊,避免因系統因素錯失了註冊時間。

有美國簽證/移民的需求或疑問,歡迎隨時聯繫我們

相關文章:

2019年H-1B拒簽率創新高

2019年住房穩定及承租人保護法案

租屋就像談一場戀愛,前階段與房東的曖昧交涉,租期中難免產生一些小摩擦,後階段又該如何和平分手互不相傷害,這些都是租屋時必經的過程。

紐約州在2019年6月通過一項租金管制改革法案「2019年住房穩定及承租人保護法案(“Housing Stability and Tenant Protection Act of 2019”)」以期更能保障承租人的權益。我們將以上述租屋三階段來介紹新法案將如何影響您的權益。

一、磋商階段

  • 信用紀錄與背景調查

新法案規定房東只能收取最高美金20元的信用紀錄調查費來對潛在的承租人進行背景調查。此外,房東必須在調查完畢後,提供該承租人一份信用背景調查報告的影本,以及調查費用收據。

當然,承租人可以主動提供房東其過去三十天內所自行調取的信用紀錄報告。此時房東就不能夠再以須調查信用背景為由而收取費用。

  • 租客黑名單

「黑名單」是房東識別潛在房客是否曾有不良租屋紀錄的方式。房東通常會委由私人公司查詢法院判決來了解潛在房客是否曾經被房東驅逐(Eviction),或曾有其他租屋糾紛。

新法案規定,將來房東不得以房客的黑名單紀錄為由,來拒絕出租房屋給該房客。

  • 押金

新法案規定,房東僅能收取最高一個月份房租的押金。

  • 屋況檢查

簽訂租約後,在租客搬入前,房東必須提供機會使租客能與其一同前往檢驗屋況。並且將檢驗結果納入租賃契約的一部分。這份屋況檢驗報告將可作為將來房東是否可抵扣押金以填補房東損害的證據。

二、承租階段

  • 遲繳房租

o 遲繳1-6天:遲繳通知及遲繳費

此時房東必須在租金到期日後五天內以Certified mail通知房客其已遲誤,並僅能從租金到期日後第六天開始起算遲繳費(late fees)。遲繳費最高僅能收取美金50元或月租金的百分之五,取其低者。

o 遲繳6-14天:驅逐程序

新法規定房東必須在進行驅逐程序前最少14天,對租客發出書面催繳請求(“14 day demand for rent”),若房客未能在這14天內繳清房租,房東便能向法院提出驅逐程序。

三、租約更新或中止

  • 租約更新

o 未滿一年的租約或其實際居住未滿一年:若房東計畫不再更新租約,或計畫將上漲超過百分之五的房租,則房東必須要在租約到期30天前對房客發出通知。
o 一年以上而未滿兩年的租約,或房客實際居住一年以上而未滿兩年:上述通知必須在租約到期60天前對房客發出通知。
o 兩年以上租約,或房客已實際居住兩年以上:上述通知必須在租約到期90天前對房客發出通知。

  • 租約提前中止

若房客決定在租約到期前搬離,則房東有責任自行減輕損害(mitigate the damage):房東至少必須採取合理的步驟,嘗試將房屋轉租給他人。若房東已成功的將房屋轉租,則搬離的房客將不須再負擔租約到期前的房租。

想了解更多您的權益,請持續關注本專欄。

2019年H1B拒簽率創新高

2019年H1B簽證的拒簽率來到了歷史新高! 截至2019年第三季度為止,美國移民局對於首次申請H-1B工作簽證者(Initial H1B Petition)的拒絕機率,從2015年的6%一路飆升到2019年的24%。

在這邊先說明一下申請H-1B簽證的步驟

首先,經過萬中選一的H-1B簽證抽籤程序後,若您很幸運的中籤,移民局將開始對你的背景資料進行實質審查。審查內容包含你的雇主是否真實存在?你是否真的符合工作資格?你的雇主真的有聘用你的需求?

移民局在初次審查後,若發現你的證據不夠周全,或對於你的資料有所疑慮,他們可能1)直接拒絕你的簽證申請,或是2)對你發出RFE補件通知(Request for Evidence)。

若您接到RFE補件通知,在律師的協助下補完所需證據資料後,移民局可能1)准許你的簽證申請,或2)拒絕你的簽證申請。

我們在這篇文章裡提到拒絕率,包含初次申請案件中,沒有RFE就被拒絕的案件,以及經過RFE後被拒絕的案件。

這個飆升的概率顯示移民局審查H-1B簽證的標準已更加嚴苛。在這種嚴峻的時刻,你更需要選擇一位細心、專業律師來幫助你提交申請或補件。

了解更多權益,請持續關注本專欄,或請聯絡我們

Fraud Disclaimer and Alert

It has come to our attention that someone has been usurping the name and the trademark of Anderson & Associates, LLP (this Firm), purporting to be a UK solicitor who allegedly has an office at Suite 1, One Sceptre House hornbeam Square North Harrogate, North Yorkshire HG2 8PB VG, England.

Please be aware that this Firm only has an office at 61 Broadway, Suite 2809, New York, NY 10006, USA. This Firm does not retain, collaborate, or associate with any UK solicitors or legal practitioners and does not make any unsolicited contact.

If someone approaches you purporting to be from this Firm for investment or partnership, IT IS A FRAUD. Please report to us immediately. We thank you for your attention.