Public Charge – 領取公共福利影響綠卡申請?

Yen-Yi Anderson, Managing Partner of Anderson & Associates, founded the law firm in January 2014. Yen-Yi Anderson focuses her practice on excellence in business immigration, commercial law, and civil litigation.

Wei-An Wang is a Law Clerk at Anderson & Associates and a contributing author for the Anderson & Associates blog.

2019年8月14日美國國土安全局發表了一部新的法規,將對有意移民的公共福利受益人產生重大影響。原先此法規預計在2019年10月中正式生效,但因此項改革過深過廣,許多維權團體向法院提出告訴,並向數個法院聲請臨時禁制令,暫停該法生效。然而,美國聯邦最高法院在2020年1月27日認定該法案並無違憲,且於2020年2月24日生效施行。

什麼是公共負擔(Public Charge)?

「公共負擔」指的是可能成為主要依靠政府來維持生活的外籍人士。白話來說,就是將來可能主要依靠公共福利維生而造成美國政府財政負擔的外國人。美國政府在評估你是否會成為它的負擔時,將會同時考量下列數個要素:年齡、健康、家庭狀況、資產、財務狀況、是否領取某些特定的公共福利、教育程度及專長。領取公共福利並不是成為公共負擔的唯一考量。

公共負擔適用於我嗎?

公共負擔適用於在美國境內的綠卡或簽證申請者。若您為美國公民,或已持有綠卡,正在更新綠卡或正在申請成為美國公民,則公共負擔並不適用於您。但若您計劃離開美國超過180天,公共負擔可能將適用於您,請進一步諮詢律師。

公共負擔並不適用於以下特殊簽證申請者或持有者:

  • 難民
  • 政治庇護者
  • U/T Visa 申請者或持有者
  • 防止婦女受暴法案的申訴者
  • 特殊青少年移民申請者

領取哪些公共福利會被納入公共負擔考量?

受影響的公共福利主要為現金補助:

  • 社會安全生活補助金(Supplemental Security Income)
  • 家庭臨時紓困補助計畫(Temporary Assistance for Needy Families)的補助金
  • 各州或地方的現金援助計畫

公共醫療補助的長期住院醫療照護也包含在內,例如政府提供的療養院或精神病院等長期護理公共補助。短期的住院恢復則不包含在內。

哪些公共福利不會被納入考量?

非現金性質的公共福利,或非維護生計的特殊目的現金補助都不包含在公共負擔的考量範圍內。例如:

  • 失業救濟金
  • 公共醫療補助,包含疫苗接種、傳染病檢測、短期恢復治療、產前保健、緊急醫療救護等非長期住院醫療照護的補助
  • 兒童健康保險計畫(Children’s Health Insurance Program)
  • 營養補助計畫,包含糧食券、婦嬰及兒童營養特別補助計畫、學校午餐及早餐計畫,及其他緊急食物補助計畫
  • 住房補助
  • 兒童保健服務
  • 緊急支援,例如低收入家庭緊急支援計畫(Low Income Home Energy Assistance Program)
  • 緊急災難紓困援助
  • 寄養及領養援助
  • 教育補助,例如就讀公立學校
  • 職業培訓計畫
  • 家庭臨時紓困補助計畫中的非現金補助
  • 屬於收入性質的現金發放,例如Title II Social Security benefits、政府退休金、退伍軍人福利,及其他形式的收入福利

被認定為公共負擔的影響

當您有意申請成為美國永久居民,例如申請綠卡時,美國移民局就會用上述標準來評斷你是否可能會成為公共負擔。一旦您被認為公共負擔,則會影響您的永久居留申請,換句話說,您可能就拿不到綠卡。此外,不僅永久居留申請,一些非移民目的的申請也可能受影響,例如延展您的非移民簽證。不可不慎。

想知道您是否可能被認為公共負擔,或了解更多有關公共負擔法規的議題,請持續關注本專欄,或請聯絡我們

*本文章僅供參考,個案仍需由律師分別評估,本文並不做任何擔保。